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Características de los Alcoholes

Los alcoholes (función alcohol) son compuestos que presentan como grupo funcional el hidroxilo (-OH), unido al carbono saturado, en su estructura. Pueden tener insaturación, cadenas cíclicas y ramas. En general son solubles en agua y hasta once carbonos son líquidos.

Los alcoholes pueden considerarse ácidos débiles porque, como el oxígeno es muy electronegativo, atrae a los electrones del enlace a sí mismo y deja al hidrógeno con un carácter ácido. Esto hace que los alcoholes sean capaces de llevar a cabo diversas reacciones.

caracteristicas de los alcoholes

Fórmula general de alcoholes: R-OH

Características

  • Son compuestos orgánicos.
  • Presentan el grupo -OH unido a la cadena carbonada.
  • Son incoloros.
  • Presentan elevados puntos de fusión y ebullición.
  • Los alcoholes presentan una parte polar y otra no polar en la molécula.
  • Los alcoholes cuya cadena es corta son solubles en agua (cadenas con menos de 4 carbonos).
  • Los de cadena larga son insolubles en agua (cadenas de 4 carbonos en adelante).
  • Son líquidos si la cadena es corta (hasta 11 átomos de carbono) y sólidos si la cadena es larga (12 o más átomos de carbono).
  • Se clasifican en alcoholes primarios, secundarios y terciarios.

Clasificación

Los alcoholes se pueden clasificar según el número de grupos hidroxilos presentes en la estructura:

  • Un hidroxilo: monoalcohol
  • Dos hidróxilos: dialcohol
  • Más de tres hidróxilos: polialcohol

Otra forma de clasificar los alcoholes es según el tipo de carbono adherido al hidroxilo:

  • Carbono primario: alcohol primario
  • Carbono secundario: alcohol secundario
  • Carbono terciario: alcohol terciario

Nomenclatura de alcoholes

Prefijo + tipo de enlace + OL

Como en los alcoholes existe la presencia de un grupo funcional, el conteo principal de la cadena debe comenzar en el extremo más cercano del hidroxilo.

En estructuras que tienen más de un grupo hidroxilo, el conteo debe ser el que proporcione la numeración más baja para estos grupos y los prefijos di, tri, tetra deben ser usados para designar la cantidad de hidroxilos.

En las cadenas ramificadas, se aplican las normas de la IUPAC, siendo el conteo de la cadena principal el que contiene la rama con la numeración más baja del hidroxilo.

En los alcoholes insaturados, sus nombres deben incluir las posiciones del grupo funcional, las insaturaciones y las ramas, siendo éste el orden de prioridad.

En el caso de los monoalcoholes, existe la posibilidad de utilizar una nomenclatura habitual, en la que el radical unido al grupo hidroxilo se denomina siguiendo los prefijos y utilizando la terminación ÍLICO.

Importancia

Los alcoholes comprenden moléculas orgánicas con un grupo hidroxilo (OH) en su composición.

Así, su uso en actividades humanas es diversa y puede ser utilizada en la fabricación de cosméticos y perfumes, en glicerina para actividades industriales, en el proceso de producción de bebidas alcohólicas, en los sectores alimentarios (producción de azúcares) y en la formación de celulosa, que será utilizada para la fabricación de periódicos.

Ejemplos de alcoholes importantes

Alcohol metílico (metanol)

El metanol (CH3OH) es un líquido inflamable invisible, muy utilizado en autos de fórmula Indy. Debido a las características de su llama, los equipos de trabajo de la zona reciben una formación especial para evitar accidentes. Su manipulación requiere especial cuidado y precaución en contacto con la piel, ya que el metanol provoca irritación de las mucosas, teniendo un efecto más agresivo sobre el sistema nervioso.

Alcohol etílico (etanol)

El etanol (C2H5OH) es muy utilizado como combustible, principalmente en los países más tropicales, debido a su baja temperatura de operación y su combustión limpia en comparación con la gasolina y el diesel, ya que no libera compuestos de azufre a la atmósfera. En Brasil, se lo obtiene fermentando principalmente caña de azúcar, pero se puede obtener de varias otras fuentes.

Colesterol

El colesterol (C27H45OH) es un esteroide que forma las membranas celulares de todos los mamíferos y es transportado por el plasma sanguíneo. Es un alcohol policíclico de cadena larga, insoluble en agua y sangre, por lo que al ser transportado se une a las proteinas hidrosolubles.

¿Cómo citar?

Bilski E. (S.F.). Características de los Alcoholes. Disponible en: https://www.caracteristicas.cc/alcoholes/