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Características de las Aminas

Las aminas son todos aquellos compuestos que, teóricamente, son derivan del grupo NH3 (amoniaco) por medo de la sustitución de uno, dos o tres hidrógenos por grupos alquilo o arilo (radicales orgánicos alifáticos y aromáticos).

Características

  • Son compuestos polares.
  • Son derivados del grupo NH3 (amoníaco).
  • Pueden formar puentes de hidrógeno (aminas primarias y secundarias) y dipolo permanente (aminas terciarias).
  • Son solubles en etanol y en agua si la cadena posee menos de seis carbonos.
  • Son insolubles en agua, pero solubles en solventes orgánicos si la cadena presenta seis carbonos o más.
  • Las aminas que tienen de uno a tres carbonos son gaseosas.
  • Si la cadena presenta entre cuatro a doce carbonos entonces son líquidas.
  • Presentan elevados puntos de ebullición y fusión.
  • Presentan carácter básico, por lo que hacen la reacción de neutralización en presencia de un ácido.
  • Son bases orgánicas.

Importancia

Esta función es importante porque está presente en varias sustancias utilizadas en la vida diaria de los seres vivos. Mira algunas áreas en las que las aminas se vuelven significativamente relevantes:

Producción industrial

Las aminas son muy utilizadas en diversas síntesis orgánicas, en la producción de ciertos tipos de jabones, en la vulcanización del caucho (proceso en el que se le añade azufre al caucho natural para hacerlo más resistente y flexible) y en la producción de sales de amonio, que son sustancias suavizantes utilizadas en acondicionadores para el cabello.

Una amina aromática importante es la bencenoamina o fenilamina, que es la anilina, utilizada como colorante en varios tonos. Se obtiene a través de la degradación del índigo, un colorante azul oscuro obtenido de la planta Indigofera anil. «Anilina» viene del nombre de esta planta.

Los colorantes de aminas sintéticos también se utilizan en la industria alimenticia en caramelos, helados, dulces, etc. Son mucho más baratos y fáciles de obtener que los colorantes naturales. Pero algunos de ellos pueden ser tóxicos y causar problemas de salud, especialmente en los niños, como la tartrazina (un colorante de color amarillo).

Además de la producción de colorantes, las aminas aromáticas también se utilizan mucho en la fabricación de explosivos.

En los seres vivos

Las aminas aparecen en los seres vivos principalmente en forma de aminoácidos, uno de los grupos de moléculas más importantes para la vida. Los aminoácidos tienen el grupo amino y un grupo carboxilo unido a la cadena. A partir de ellos se forman las proteínas.

En la descomposición de muchos animales están presentes las aminas. Por ejemplo, el olor desagradable característico del pescado podrido se debe a la trimetilamina.

Drogas y medicamentos

Los alcaloides son aminas cíclicas con anillos heterocíclicos que contienen nitrógeno. Son de origen vegetal, pero también se pueden sintetizar en el laboratorio. Actúan en defensa de las plantas contra los insectos.

Sus propiedades permiten su uso como medicamentos. Sin embargo, ya que causan adicción química y psíquica deben tener prescripción y control médico.

Ve los siguientes ejemplos:

  • Nicotina: producida por la quema de cigarrillos, es responsable de la adicción al tabaco.
  • Cafeína: presente en diversas bebidas como el café, el guaraná en polvo y el té negro. Es un estimulante del sistema nervioso central.
  • Morfina: Extraída de la amapola, se utiliza para aliviar dolores intensos.
  • Cocaína: Extraída de la hoja de coca. Ya se ha utilizado en medicamentos y bebidas, pero actualmente su mayor consumo es en drogas ilícitas que destruyen la vida de innumerables personas.
  • Anfetaminas: grupo de aminas capaces de activar el sistema nervioso, reducir el apetito, la sensación de fatiga y generar un mayor estado de ánimo. Son estimulantes energéticos. Su uso puede conducir a crisis similares a la de la esquizofrenia, con alucinaciones auditivas y dependencia.
  • Antidepresivos: Uno de los antidepresivos más recetados es el clorhidrato de fluoxetina. La fluoxetina es una amina que actúa en la recaptura de serotonina (hormona de bienestar y buen humor).

Se está haciendo un uso positivo de las aminas en la medicina en los Estados Unidos, donde una mezcla de dos aminas (perfluordecalina y perfluortripropilamina (fluosol)) ha sido aprobada como un sustituto de la sangre en cirugías cardíacas.

¿Cómo citar?

Bilski E. (S.F.). Características de las Aminas. Disponible en: https://www.caracteristicas.cc/aminas/