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C

Características del Calcio

El calcio perteneciente a la familia 2A de la tabla periódica es un metal alcalinotérreo, de color blanco plateado, que fue aislado por primera vez por el químico británico Humphry Davy en 1808, mediante electrólisis. Debido a que el metal en estado puro es muy reactivo en contacto con el aire atmosférico, forma óxido de calcio, el cual, seguido de hidratación, proporciona una base de hidróxido de calcio.

Características del calcio

  • Símbolo: Ca
  • Número de oxidación: Ca²+
  • Masa atómica: 40 u
  • Número atómico: 20
  • Punto de fusión: 842°C
  • Punto de ebullición: 1484°C
  • Configuración electrónica: 1s², 2s², 2p6,3s², 3p6,4s²
  • Formas naturales: carbonatos, bicarbonatos y fluoruros

caracteristicas del calcio

Importancia biológica

El calcio (Ca) es el quinto elemento más abundante en la corteza terrestre, y es de gran importancia para los seres vivos para realizar diversas funciones. En las verduras, por ejemplo, el calcio funciona como activador enzimático y forma moléculas que forman las paredes celulares de las plantas.

En los animales, su función estructural tiene gran importancia también, siendo el elemento formador de esqueletos y estructuras protectoras. Los invertebrados como los moluscos producen sus conchas a partir de sales de calcio y muchos exoesqueletos, principalmente invertebrados marinos, tienen compuestos calcáreos en su formación.

En los vertebrados, el calcio es el principal componente de los huesos y se encuentra en las cáscaras de los huevos de aves y reptiles. Además, el calcio se utiliza en funciones metabólicas como las actividades de las membranas celulares, las contracciones musculares, los impulsos nerviosos, el control de la acidez sanguínea, la división celular, el control hormonal y la coagulación de la sangre.

En la naturaleza, la principal fuente de calcio son las rocas sedimentarias calcáreas. Con el tiempo, el desgaste físico, químico y biológico que sufren estas rocas provoca su erosión y la liberación de sales de calcio.

El ácido carbónico (H2CO3) a partir de CO2 disuelto en el agua de lluvia, por ejemplo, facilita la erosión de las rocas que liberan iones de Ca2+ y HCO3-, ya sea directamente en el agua o en el suelo, donde también pueden ser transportados por el agua de lluvia hacia ríos, lagos y océanos.

Importancia industrial

El calcio tiene un amplio uso industrial, principalmente en forma de carbonatos y fluoruros, ya que se encuentra comúnmente en la naturaleza. Debido a su alta reactividad el calcio no se encuentra en forma pura y para su uso en laboratorio debe ser aislado mediante procesos químicos.

Se lo utiliza en la construcción bajo el nombre de cal virgen o cal viva como componente del yeso. Está presente en los huesos de los animales, en los productos lácteos y disuelto en las aguas subterráneas.

Se lo emplea como insumo en la producción agrícola en forma de carbonato de calcio, popularmente conocido como piedra caliza, que es una sal alcalina y se utiliza en la corrección del pH del suelo, y como fertilizante en forma de sulfato y fosfato de calcio. También se utiliza en la industria en la síntesis de la obtención y purificación de otros metales.

El calcio en el análisis cualitativo

Este elemento pertenece al cuarto grupo de cationes, y tiene como reactivo al carbonato de amonio, que cuando se lo añade a una solución que contiene iones de calcio se produce la formación de un precipitado blanco de carbonato de calcio, y con la adición de iones de sulfato se obtiene un precipitado blanco de sulfato de calcio y los compuestos que contienen el elemento le confieren un color rojo amarillento.

¿Cómo citar?

Bilski E. (S.F.). Características del Calcio. Disponible en: https://www.caracteristicas.cc/calcio/