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Características de las Cianobacterias

caracteristicas de las cianobacterias

Las cianobacterias son microorganismos unicelulares, procariotas y fotosintetizadores. También se llaman algas azules o algas cianópicas.

En resumen, las cianobacterias son bacterias fotosintetizadoras.

Las cianobacterias son organismos antiguos que aparecieron en la Tierra hace 3.500 millones de años. Debido a que realizan fotosíntesis, las cianobacterias eran los seres productores más primitivos, responsables de la acumulación inicial de oxígeno gaseoso en la atmósfera.

Características

Las cianobacterias pueden vivir aisladas o en colonias. Son organismos microscópicos de diversas formas y suelen estar rodeados de una sustancia gelatinosa que evita la desecación.

Son microorganismos unicelulares, procariotas y fotosintetizadores.

Presentan un tipo de membranas internas denominadas laminillas fotosintetizadoras.

Aunque presentan clorofila, como sucede con las plantas, las cianobacterias no presentan cloroplastos y los pigmentos fotosintéticos están dispersos en el citoplasma.

Su pared celular carece de celulosa.

Presencia de ácidos grasos en la membrana plasmática con dos o más enlaces dobles.

Poseen vesículas de gas dentro del citoplasma.

Las cianobacterias se encuentran en aguas dulces, ambientes marinos, suelos húmedos, ambientes congelados y regiones desérticas. Cuando hay acumulación de materia orgánica en estos ambientes, proliferan las cianobacterias, dando lugar al proceso de eutrofización.

Algunas especies de cianobacterias absorben el nitrógeno del medio ambiente y lo transforman en iones de amonio, utilizados para la síntesis de aminoácidos y bases nitrogenadas.

Otras especies son capaces de producir y liberar toxinas en el agua. Esto provoca el envenenamiento de animales y enfermedades a los seres humanos al consumir agua contaminada.

Reproducción

La mayoría de las cianobacterias que viven solas realizan reproducción asexuada mediante división binaria.

En los casos de cianobacterias que forman colonias filamentosas, los filamentos pueden fragmentarse y dar lugar a otros filamentos genéticamente idénticos.

En condiciones ideales (mayores concentraciones de nitrógeno y fósforo, altas temperaturas y disponibilidad de luz), las cianobacterias se reproducen de manera exagerada, provocando las famosas floraciones.

Estas floraciones están estrechamente relacionadas con el proceso de eutrofización, causado principalmente por el hombre, que vierte una gran cantidad de aguas residuales en el agua. Vale la pena notar que las flores provocan cambios en el color y sabor del agua.

Cianobacterias y sus toxinas

Existen varias especies de cianobacterias capaces de producir toxinas, también llamadas cianotoxinas. Las cianotoxinas actúan como una protección contra la depredación y pueden causar daños graves si son ingeridas por los seres humanos.

Las cianotoxinas pueden clasificarse según su acción en neurotoxinas, hepatotoxinas y dermotoxinas. Las neurotoxinas pueden causar temblores en la piel, sibilancias, desequilibrios y convulsiones cuando se ingieren.

Las hepatotoxinas, por otro lado, afectan al hígado y pueden causar un aumento en el crecimiento y sangrado del hígado, lo que puede llevar a la muerte.

El vómito y la diarrea pueden ser signos de ingestión de este tipo de toxina. Por último, están las dermotoxinas, que causan irritación cuando están en contacto con la piel.

En los lugares donde se utiliza el agua para el suministro, debe realizarse un análisis constante para evitar que las cianobacterias se reproduzcan de forma acentuada.

Una gran cantidad de cianobacterias puede causar un aumento de toxinas en el agua, causando riesgos para la salud de quienes las consumen.

Importancia

Las cianobacterias son de importancia beneficiosa para la naturaleza y el hombre. Los principales beneficios son:

  • Son fijadoras de N2, contribuyendo a la fertilidad del suelo y del agua.
  • Principales productores primarios.
  • Tiene valor en los sectores farmacéutico y agrícola.

Sin embargo, también pueden causar daños al medio ambiente y a la salud. Las cianobacterias producen un olor fuerte y un sabor desagradable en el agua y pueden desequilibrar los ecosistemas, pues el agua deja de ser apta para consumo animal.

Además, si el agua es consumida por los seres humanos puede ocasionar problemas de salud.

Curiosidades

  • Las cianobacterias han existido en nuestro planeta durante unos 3.000 millones de años.
  • Pueden alterar el sabor y el olor del agua, haciéndolos desagradables.
  • Eran responsables de gran parte de la producción de oxígeno de la atmósfera primitiva.

¿Cómo citar?

Bilski E. (S.F.). Características de las Cianobacterias. Disponible en: https://www.caracteristicas.cc/cianobacterias/