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Características de la Electrólisis

La electrólisis es cualquier proceso químico no espontáneo causado mediante la corriente eléctrica. Las sustancias iónicas pueden conducir corriente eléctrica cuando se encuentran en soluciones acuosas.

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La electrólisis proviene de esta propiedad iónica, es decir, es un proceso donde hay pérdida de carga por parte de aniones y cationes (descarga de iones).

La electrólisis es una transformación artificial, porque es causada por un generador, pero tiene una enorme importancia práctica. Tiene un gran uso en industrias, en la producción de muchas sustancias, entre ellas metales alcalinos, alcalinotérreos, hidrógeno y cloro.

Características

  • Es un proceso químico.
  • El electrolito se disuelve en un solvente determinado.
  • Los iones de carga opuesta se mantienen atraídos gracias a cada electrodo.
  • Hay transferencia de electrones.
  • Mediante un par de electrodos se aplica una corriente continua.

Ejemplos

La electrólisis es un proceso útil para obtener varios elementos químicos. Por ejemplo:

  • Sodio: electrolisis ígnea de NaCl (cloruro de sodio) fundido en un proceso que se produce a unos 800°C.
  • Aluminio: electrólisis ígnea de Al2O3 (bauxita).
  • Soda cáustica (NaOH): electrolisis acuosa de NaCl (cloruro de sodio).
  • Hidrógeno: electrólisis acuosa de NaCl (cloruro de sodio).
  • Cloro: electrolisis ígnea del cloro gaseoso (Cl2). El cloro se utiliza mucho en la producción de compuestos orgánicos clorados y blanqueadores, y también para el tratamiento de agua potable y piscinas.

Observación: La electrólisis ígnea es el paso de la corriente eléctrica en una sustancia iónica en estado de fusión, a diferencia de la electrólisis acuosa en la que el paso eléctrico se produce a través de un líquido conductor.

Importancia

La electrólisis se utiliza mucho en la galvanoplastia, es decir, para cubrir objetos con una fina capa de metal. Varios cationes metálicos, después de la reducción, se adhieren al cátodo, lo que provoca la formación de una capa metálica. Por ejemplo:

  • Niquelado: recubrimiento de un objeto con níquel.
  • Cromado: revestimiento de un objeto con cromo.

Tiene un gran uso en industrias, en la producción de muchas sustancias, tales como metales alcalinos, metales alcalinotérreos, hidrógeno y cloro.

¿Cómo citar?

Bilski E. (S.F.). Características de la Electrólisis. Disponible en: https://www.caracteristicas.cc/electrolisis/