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Características del Estrecho de Gibraltar

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El Estrecho de Gibraltar es un canal marítimo que separa dos continentes: África y Europa. Está situado entre el sur de España y el territorio británico de Gibraltar y el norte de Marruecos y Ceuta.

Características

Conecta el Mar Mediterráneo (este) con el Océano Atlántico (oeste) y se encuentra a unos 15 kilómetros de distancia y a unos 300 a 1000 metros de profundidad.

Su longitud es de 14,4 km en la parte más estrecha.

Se encuentra entre el golfo de Cádiz y el mar de Alborán.

Abarca desde la línea cabo Espartel-cabo Trafalgar hasta la línea Gibraltar-Ceuta.

El Estrecho de Gibraltar es el resultado de la separación de las placas tectónicas: Eurasia y África.

Importancia del Estrecho

El Estrecho de Gibraltar tiene una gran importancia económica y es una de las rutas marítimas y comerciales más transitadas del mundo en la actualidad. A su vez, se lo utiliza constantemente para la entrada de personas ilegales en el continente europeo.

Desde sus inicios, su ubicación estratégica ha beneficiado el encuentro de varios pueblos que la utilizaron para la navegación, el comercio y el transporte de mercancías y personas.

El estrecho representa una importante ruta marítima desde el Mediterráneo hasta el Atlántico. El tráfico anual es de más de 85.000 barcos que cruzan el estrecho.

Ya se ha planteado un proyecto de construcción de un túnel o puente para conectar los dos continentes. Además de ser un proyecto de alto costo, existe la dificultad de ingeniería que implicaría su construcción, ya que se trata de una zona con corrientes marinas muy fuertes.

Historia del Estrecho

En la historia, el Estrecho de Gibraltar ha desempeñado siempre un papel importante, dada su importancia estratégica, es decir, su paso entre dos continentes.

Sirvió como una oportunidad para que varios pueblos antiguos llegaran a la Península Ibérica. Uno de ellos fueron los musulmanes cuando invadieron y ocuparon Europa.

Hasta el día de hoy, tiene un alto tráfico diario de barcos, buques, transbordadores, ya sea para el transporte de mercancías o de personas. Ya ha habido varios naufragios en la región, debido a que tiene corrientes marítimas muy fuertes.

¿Para qué sirve?

Entre los estrechos del mundo, el Estrecho de Gibraltar sirve para conectar directamente dos grandes masas de agua, donde las corrientes son fuertes y varían a lo largo del día, lo que contribuye a los constantes accidentes marítimos, ya que es una de las rutas marítimas más frecuentadas del mundo.

Curiosidades

A España y Marruecos les interesa construir un túnel, al igual que el túnel del Canal de la Mancha, o un puente, para conectar a estos dos países.

En 2003, ambos países concordaron en construir un túnel ferroviario submarino para conectar sus sistemas ferroviarios a través del estrecho. Además, se están haciendo estudios en el estrecho sobre la posibilidad de construir una planta que produzca energía a partir de las mareas.

En la mitología griega, Hércules realizó una de sus obras cruzando el Estrecho de Gibraltar. Por esta razón, en la antigüedad se lo llamaba «Los Pilares de Hércules«.

¿Cómo citar?

Bilski E. (S.F.). Características del Estrecho de Gibraltar. Disponible en: https://www.caracteristicas.cc/estrecho-de-gibraltar/