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Características de los Éteres

Los éteres son sustancias orgánicas cuyas cadenas de carbono presentan el átomo de oxígeno como heteroátomo.

Propiedades

Los éteres son compuestos incoloros, de olor agradable y poco solubles en agua, en condiciones ambientales pueden presentarse en fase sólida, líquida o gaseosa. Los que poseen la mayor masa molecular se encuentran en estado sólido, los que presentan dos y tres carbonos en la molécula son gaseosos y los siguientes son líquidos que son extremadamente volátiles.

caracteristicas de los eteres

Importancia

Los éteres son muy importantes en nuestra vida cotidiana, se utilizan como disolventes en aceites, grasas, resinas y en la fabricación de seda artificial. Entre las diversas aplicaciones de los éteres destaca su uso en medicina, que es muy importante, siendo utilizado como anestésico y en la preparación de medicamentos.

El éter etílico (éter común) pertenece a la clase de los éteres, es un líquido incoloro muy volátil (hierve a 35° C), produce un frío intenso al evaporarse en contacto con la piel y sus vapores son tres veces más pesados que el aire.

Su uso se da en pacientes, ya que es un potente anestésico inhalado que relaja los músculos, pero tiene las desventajas de causar irritación en el tracto respiratorio y la posibilidad de causar explosiones en ambientes cerrados. Por lo tanto, está en desuso, a pesar de haber sido utilizado durante casi un siglo.

Otro éter importante es el metil-terc-butil-éter (metoxi-terc-butio-butano), más conocido por el acrónimo MTBE, se lo utiliza como antidetonante en la gasolina, aumentando su resistencia a la compresión y aumentando su índice de octanaje.

Otros solventes importantes utilizados en las industrias químicas son las resinas de modelado epoxídicas, que también son éteres.

Los compuestos del grupo éter también están presentes en muchos productos naturales, como el eugenol, presente en el clavo de olor, la vainillina, el principal componente de la esencia o aroma de la vainilla y presente en las vainas secas de la orquídea Vanilla planifolia, y la hipofilantina, el principal componente del té de piedra.

Este té es muy utilizado para disolver cálculos renales, promoviendo el desbloqueo del uréter. Su acción diurética facilita la excreción de ácido úrico. ¡Pero cuidado! Las mujeres embarazadas o lactantes no deben tomar este té.

¿Cómo citar?

Bilski E. (S.F.). Características de los Éteres. Disponible en: https://www.caracteristicas.cc/eteres/