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Características de los Fenoles

El fenol es una función orgánica, es decir, está compuesto por compuestos orgánicos (presencia de átomos de carbono), caracterizados por la presencia del grupo hidroxilo funcional (-OH) junto con los anillos de benceno (carbono de núcleo bencénico) o aromáticos (C6H6).

Características principales

El grupo del fenol tiene una fórmula molecular C6H5OH, y también se llama: hidroxibenceno, monohidroxi, benceno, bencenol, benceno, fenol común o ácido fenólico.

Sin embargo, los fenoles son solubles en alcohol y éter y poco solubles en agua, y se obtienen mediante la extracción de aceites (alquitrán de hulla), hojas y pétalos de algunas plantas (carqueja, jengibre, clavo de olor, orégano, tomillo).

Son incoloros.

caracteristicas de los fenoles

Además, estos compuestos orgánicos tienen las siguientes características: sustancia cristalina (sólida), incolora (principalmente), ácida, con un olor fuerte e irritante.

Presentan altos puntos de ebullición y fusión.

Pueden formar puentes de hidrógeno.

Tienen un carácter ácido débil.

Así, cabe mencionar que la mayoría de los fenoles son considerados peligrosos ya que son altamente corrosivos, tóxicos, irritantes para la mucosa, causando quemaduras y también, si se ingieren o inhalan, pueden provocar la muerte.

Se utilizan para la fabricación de explosivos, resinas, polímeros, pinturas, barnices y también bactericidas y fungicidas, por ejemplo, creolina (desinfectante).

Sin embargo, cabe señalar que los fenoles también son compuestos muy utilizados en la industria de los cosméticos, los perfumes y los colorantes.

Importancia

Los fenoles tienen la siguiente importancia y se utilizan en productos de limpieza tales como desinfectantes, utilizados en la creolina, utilizados en la producción de colorantes, producción de resinas, producción de baquelita, ungüentos para quemaduras, detonadores explosivos.

El fenol y sus derivados son a menudo poderosos bactericidas porque tienen la capacidad de coagular las proteínas de los organismos bacterianos.

Por lo tanto, el fenol común se usó ampliamente como desinfectante para instrumentos quirúrgicos, lo que redujo en gran medida el número de muertes por infección hospitalaria en ese momento.

Sin embargo, con el tiempo, ha sido reemplazado por sus derivados porque el fenol es tóxico y corrosivo y puede causar quemaduras.

El fenol se utiliza hoy en día en la fabricación de colorantes, en la preparación de resinas, en la producción de fenolftaleína (un indicador ácido-base ampliamente utilizado en los procesos de titulación en los laboratorios), aspirina, ácido pícrico (que se mencionará en el párrafo siguiente) y cresoles.

El 2,4,6-trinitrofenol (ácido pícrico o picrato de butambeno) es un compuesto utilizado en ungüentos para quemaduras, en detonadores de explosivos y en la producción de baquelita (polímero de condensación resultante de la polimerización del fenol con formaldehído, siendo utilizado en la producción de discos musicales, tomas de corriente, interruptores, mangos de ollas, teléfonos, bolas de billar, cámaras, revestimientos de muebles (para este fin la baquelita se conoce como formica), carcasas de electrodomésticos, piezas de automóviles y en la producción de algunas herramientas).

La hidroquinona (1,4-dihidroxi-benceno) y el resorcinol (1,3-dihidroxi-benceno) (1,3-dihidroxi-benceno) son fenoles utilizados en tratamientos contra las manchas cutáneas causadas por el acné, el sol y el envejecimiento prematuro. Uno de los tratamientos que utiliza es el peeling.

Pero, como se mencionó anteriormente, el grupo del fenol también aparece en algunos medicamentos.

Clasificación de los fenoles

De acuerdo con el número de hidroxilos presentes en la molécula, los fenoles se clasifican como:

  • Monofenoles: una molécula formada por un hidroxilo
  • Difenoles: una molécula formada por dos hidroxilos
  • Trifenoles: moléculas formadas por tres hidroxilos

Ejemplos de Fenol

Cresol

Se encuentran principalmente en la naturaleza (alimentos, leña, humo de tabaco, alquitrán de hulla), los cresoles se utilizan para preservar la madera a través de su poder repelente, en la producción de antisépticos, tintes, perfumes, insecticidas, resinas, generadores, explosivos, solventes, entre otros.

Se los conoce popularmente por sus nombres: creolina y lisol. Existen tres tipos de cresoles: Ortocresol (O-cresol), Metacresol (M-Cresol) y Paracresol (P-Cresol), con fórmula molecular: C7H8O.

Hidroquinona

Conocido como quinol, este fenol ha sido ampliamente utilizado en tratamientos de la piel, como el peeling. Además de la medicina, la hidroquinona se utiliza en la producción de polímeros, herbicidas y antioxidantes; su fórmula molecular es C6H6O2.

Eugenol

Conocido como aceite de clavo de olor, el eugenol tiene propiedades antisépticas, anestésicas, medicinales y bactericidas. Está presente en el clavo de olor, la canela y la mirra, y también es un compuesto ampliamente utilizado por la industria cosmética; su fórmula molecular es: C10H12O2.

Ácido cítrico

Conocido como trinitrofenol, este fenol es ácido y fuerte, utilizado en la producción de drogas así como en la producción de granadas, bombas, armamentos, polímeros y cohetes; su fórmula molecular es C6H3N3O7.

Curiosidades

La aspirina (ácido acetilsalicílico) se produce al reaccionar con el fenol.

¿Cómo citar?

Bilski E. (S.F.). Características de los Fenoles. Disponible en: https://www.caracteristicas.cc/fenoles/