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Características de los Fósiles

caracteristicas de los fosiles

Los fósiles son vestigios o restos de organismos muy antiguos (animales y plantas) que se han conservado a lo largo de los años a través de procesos naturales.

Se consideran fósiles los restos de hace más de 11.000 años. Es decir, en la era geológica del Holoceno de la era Cenozoica que comenzó después de la última era glacial, hace unos 11,5 mil años y que se extiende hasta el presente.

El estudio de los fósiles se profundizó a mediados del siglo XVIII, aunque el filósofo griego Xenófanes ya utilizaba fósiles en sus análisis.

Los fósiles más antiguos encontrados en el planeta Tierra tienen una antigüedad aproximada de 3.800 millones de años.

Características

  • Para que a un objeto se lo pueda considerar fósil, este tener más de 11.000 años de antigüedad.
  • Los fósiles con menos de 11.000 años de antigüedad son clasificados como subfósiles.
  • Se forman en áreas sedimentarias.
  • Se los puede encontrar en las rocas, savia, capas de la tierra, en el hielo y en la corteza de los árboles.
  • Las huellas y marcas dejadas por un animal también son consideradas como fósiles.
  • Los dientes y huesos (partes duras del fósil) se conservan más a lo largo del tiempo.
  • Generalmente son animales vertebrados.

Importancia de los fósiles

A través del estudio de los fósiles podemos conocer mejor la historia del planeta en la antigüedad, identificada por los restos que marcaron una época determinada.

Un ejemplo notorio son los fósiles encontrados de los dinosaurios, ya que si no fueran estudiados nunca sabríamos que estos reptiles gigantes vivían en el planeta mucho antes de que la raza humana lo habitara.

Otro ejemplo son los fósiles de mamuts, que se extinguieron hace más de 10.000 años y que todavía están siendo estudiados por los investigadores en la actualidad.

Así, los fósiles son la evidencia más concreta de la existencia de vida en el planeta, siendo una importante herramienta de estudios entre biólogos, arqueólogos, paleontólogos y geólogos. Revelan las transformaciones que han ocurrido en los seres vivos y en el planeta a lo largo de los años.

Por esta y otras razones, la conservación de los fósiles revela una gran importancia histórica para el estudio de la evolución de la vida.

El trabajo de encuentro con los fósiles es realizado por el paleontólogo, a través de la excavación de un yacimiento y la recogida del material.

Hoy en día, es posible encontrar muchos fósiles en varios museos de historia natural de todo el mundo.

Curiosidades

La Paleontología es el nombre de la ciencia que estudia los fósiles y el paleontólogo es el profesional en el campo.

La llamada Paleozoología es una rama de la Paleontología que estudia los fósiles de animales.

Del latín, el término fósil (fossilis) se relaciona con el verbo «excavar» (fodere), que significa «extraído por excavación».

¿Cómo citar?

Bilski E. (S.F.). Características de los Fósiles. Disponible en: https://www.caracteristicas.cc/fosiles/