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Características de los Hidrocarburos

caracteristicas de los hidrocarburos

Los hidrocarburos son un grupo de compuestos orgánicos que contienen sólo átomos de carbono e hidrógeno, CxHy.

Características

Son compuestos no polares cuyas moléculas presentan una interacción débil inducida por el dipolo. Por esta razón, son solubles en otras sustancias no polares, pero son prácticamente insolubles en agua, que es polar.

Pueden presentar enlaces simples, dobles o triples.

Se clasifican en: alcanos, alquenos y alquinos.

Pueden formar ciclos. A estos se los denomina hidrocarburos aromáticos.

Los hidrocarburos con 1 a 5 carbonos son gaseosos, como el gas metano (CH4). Los que tienen entre 5 a 17 átomos de carbono son líquidos, como uno de los principales constituyentes de la gasolina, el isoctano (C8H19).

Los que cuentan con más de 17 átomos de carbono son sólidos, como el C36H74, que es uno de los componentes de la parafina.

El punto de ebullición aumenta a medida que aumenta la cantidad de carbonos presentes en la molécula.

Todos pueden llegar a la combustión completa.

Los hidrocarburos son menos densos que el agua y la mayoría son menos reactivos.

Propiedades

Polaridad

Los hidrocarburos son prácticamente compuestos no polares, y sus moléculas se mantienen unidas mediante la fuerza del dipolo inducido.

Punto de fusión y ebullición

Tienen puntos de fusión y de ebullición bajos. A medida que la masa molar aumenta, los puntos de fusión y de ebullición aumentan. Y en los casos de compuestos ramificados y no ramificados con la misma masa molar, los compuestos ramificados tienen temperaturas de fusión y de ebullición más bajas.

Estados físicos

Los hidrocarburos de hasta cuatro carbones son gaseosos a temperatura ambiente y a nivel del mar. Los que tienen de cinco a diecisiete carbonos son líquidos, y por encima de este número son sólidos.

Densidad

Es baja, inferior a 1,0 g/cm3.

Propiedades organolépticas

Propiedades que pueden ser percibidas por los sentidos humanos, por ejemplo, color, olor, apariencia, textura, etc.). No se puede detallar en general, porque es una clase muy grande.

Solubilidad

Son solubles en sustancias que son no polares o de baja polaridad. No se disuelven en el agua, que es polar.

Importancia

Los hidrocarburos tienen una gran importancia económica porque constituyen la mayoría de los combustibles fósiles (carbón, petróleo, gas natural, etc.).

Varios otros productos como biocombustibles, plásticos, ceras, disolventes y aceites son compuestos orgánicos cuya estructura básica está formada por hidrocarburos.

Son los compuestos más importantes que se estudian en la Química Orgánica y que se los utiliza en la vida cotidiana.

Generalmente se obtienen del petróleo y, por lo tanto, están presentes en sus derivados, como la gasolina, el querosén, el diesel, el GLP (Gas Licuado de Petróleo), el gas natural, la parafina, la vaselina, diversos polímeros, como los plásticos y las gomas, entre otros.

Para tener una idea, corresponden al 48% de la matriz energética brasileña.

Usos y aplicaciones

Son muy utilizados en la industria, principalmente en la industria petroquímica, porque los hidrocarburos son la mayor parte de la constitución del petróleo.

Así, el petróleo abastece innumerables combustibles y materias primas para la producción de plásticos, detergentes, fibras textiles, cauchos, pinturas, entre otros, y también está presente en el gas natural.

¿Cómo citar?

Bilski E. (S.F.). Características de los Hidrocarburos. Disponible en: https://www.caracteristicas.cc/hidrocarburos/