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Características del Hierro

caracteristicas del hierro

El hierro es un elemento químico con un número atómico igual a 26, una masa molar de 55.845 g/mol, un punto de fusión de 1535 ºC y un punto de ebullición de 2862 ºC.

Este metal es de gran importancia en nuestra sociedad, ya que existen muchos objetos que contienen hierro en su composición.

Características

  • Nombre del elemento: Hierro (Ferrum)
  • Origen del nombre: Del latín ferrum. La palabra «hierro» proviene de la palabra escandinava iam.
  • Descubridor: Se conoce desde la Prehistoria, pero se cree que fue descubierto por los egipcios, en el año 4000 a.C. El metal le da nombre a la época posterior a la Edad de Bronce, la Edad de Hierro.
  • Año de descubrimiento: desconocido
  • Número atómico (Z): 26
  • Masa atómica: 55,8450
  • Familia: 8
  • Período: 4
  • Configuración electrónica: [Ar]3d64s2
  • Radio atómico: 140 pm
  • Estado de agregación (CNTP): sólido
  • PE: 2861 °C
  • PF: 1538 °C

Propiedades y formas de obtención

El hierro puro es un metal blanco grisáceo, que en presencia de oxígeno y cloro adquiere un color rojizo. Es capaz de descomponer el vapor de agua, liberando hidrógeno. En pequeñas cantidades, el hierro no es tóxico.

Se encuentra en el sol y otras estrellas y es relativamente abundante en la Tierra, donde su presencia puede ser responsable del campo magnético del planeta.

En forma de minerales, está presente en las rocas y, en forma iónica, se encuentra en seres vivos, plantas y animales, y en aguas naturales.

Por ser magnético, el hierro es la materia prima en la fabricación de imanes.

Cuando se lo somete al aire húmedo, sufre oxidación, convirtiéndose en óxido de hierro u óxido. Para evitar la corrosión, se lo debe recubrir con un metal que sea más fácil de oxidar de lo que es.

Cuando se recubre con zinc, se le llama hierro galvanizado; cuando se lo recubre con cromo, se le llama hierro cromado. El recubrimiento del estaño se denomina hojalata.

El hierro está generalmente presente en la naturaleza en combinación con oxígeno en forma de óxidos, como la hematitas, el mineral más común. La magnetita, la limonita, la pirita y el mineral de hierro son otros minerales de hierro.

Para obtener hierro puro de las hematitas, es necesario eliminar el oxígeno del óxido. El proceso más común para obtener hierro es la reducción de óxido con carbón.

Esta reducción se realiza en los altos hornos, donde se añaden minerales de hierro, coque (carbón vegetal) y carbonato de calcio, que actúa como fundente, produciendo la escoria. El hierro obtenido de los altos hornos se denomina arrabio, hierro fundido o simplemente arrabio.

Las principales sustancias que contienen hierro son los óxidos de hierro (Fe203 y FeO), el sulfuro de hierro II (FeS), el sulfato de hierro II (FeS04) y el carbonato de hierro II (FeC03).

Aplicaciones

Desde la antigüedad, el hierro ha sido conocido y utilizado. Se encontraron cuentas de hierro en Egipto alrededor del año 4000 a.C.

En Caldea, en las excavaciones de la antigua ciudad de Ur, aparecieron piezas de artesanía en hierro, y se cree que los chinos ya utilizaban el metal alrededor del año 2200 a.C.

La Edad del Hierro, que comenzó en el año 1200 a.C. y duró hasta la expansión romana por el Mediterráneo occidental, marcó la última etapa cultural y tecnológica de la Prehistoria, en la que el metal sustituyó al bronce en la fabricación de herramientas y armas.

La exploración de yacimientos se remonta al año 1500 a.C. en el Medio Oriente. A partir del primer milenio de la era cristiana, el hierro se extendió por toda la humanidad.

En su forma metálica, el hierro prácticamente no se utiliza. El metal se utiliza en forma de aleaciones, como el acero, que es una aleación de hierro y carbono, procesada en siderurgias.

A esta aleación se le pueden añadir otros elementos, como el manganeso, el níquel y el cromo, que producen diversos tipos de acero. Debido a su dureza y bajo precio, el hierro se utiliza en la fabricación de automóviles, embarcaciones y componentes estructurales de edificios.

El hierro también se puede utilizar en la producción de hilos, alambres y láminas. El acero inoxidable es muy utilizado en la fabricación de materiales para utensilios de cocina y baño domésticos.

El hierro también se utiliza en la fabricación de muebles y materiales de decoración. Las puertas, rejas y postes de alumbrado pueden ser de hierro fundido. Muchas herramientas, clavos, tornillos y roscas son de hierro.

El sulfato ferroso se utiliza en la tintura y como fungicida. El oxalato ferroso se utiliza en reveladores fotográficos, y el nitrato y el cloruro de hierro se utilizan como reactivos industriales.

En los seres vivos, el hierro, en forma iónica, es un componente esencial. Forma la hemoglobina de la sangre, responsable de transportar el oxígeno desde los pulmones al resto del cuerpo. La falta de hierro puede ocasionar anemia.

¿Cómo citar?

Bilski E. (S.F.). Características del Hierro. Disponible en: https://www.caracteristicas.cc/hierro/