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Características de los Líquenes

caracteristicas de los liquenes

Los líquenes son organismos formados por una relación interespecífica entre algas y hongos. Es una relación armónica entre diferentes especies: fotobionte (algas) y micobionte(hongos).

Esta relación ecológica se llama mutualismo obligatorio o simbiosis. Es tan importante para los líquenes que su supervivencia depende de ella. Por lo tanto, es beneficioso para sus miembros.

Las algas son responsables de la fotosíntesis. Gracias a ello, proporciona sustancias orgánicas a los hongos. A su vez, los hongos mantienen la humedad y protegen a las algas evitando que se sequen. Así es como los líquenes pueden vivir.

Características

  • Se encuentran principalmente en rocas y troncos de árboles.
  • Son resistentes a las variaciones climáticas.
  • Habitan en diferentes regiones.
  • Se reproducen de forma asexuada.
  • Se clasifican en crustosos, foliosos y fruticulosos.
  • Benefician el suelo.
  • Funcionan como bioindicadores.
  • Pueden presentar diversos colores y formas.
  • Son objeto de estudio para la Botánica.
  • Presentan baja tasa de crecimiento.
  • Algunos son comestibles, siendo de gran alimento para muchos animales.

Reproducción

Los líquenes se reproducen de forma asexuada.

Las esporas de hongos, como los pedazos de su tallo, pueden ser transportadas por el viento o la lluvia.

Luego de encontrar las condiciones necesarias para que empiecen a desarrollarse, las esporas germinan.

Tipos de líquenes

Los principales tipos de líquenes son:

  • Crustoso: similar a una corteza
  • Folioso: similares a hojas pequeñas
  • Fruticuloso: similar a un arbusto

Ecología de los líquenes

La asociación entre hongos y algas es mutualista. Los hongos no sintetizan sus propios alimentos, por lo que utilizan los nutrientes proporcionados por las algas.

Las algas ya se ven favorecidas por el hecho de que los hongos les proporcionan un ambiente donde pueden tener acceso a minerales y agua, necesarios para su desarrollo.

Hasta hace poco, se creía que los hongos retenían humedad para las algas, pero de hecho, los líquenes pueden vivir mucho tiempo y en ambientes tan hostiles, como los desiertos, gracias a su capacidad de desecación.

Cuando el liquen se seca, crea una capa muy gruesa en su corteza, que impide el paso de la luz y detiene la fotosíntesis, haciendo que el liquen sobreviva por mucho tiempo en una etapa latente frente a la adversidad.

¿Cuál es su importancia?

Debido a que producen ácidos orgánicos que consumen rocas, benefician progresivamente la buena formación del suelo, porque sobre todo producen sales minerales.

Son considerados pioneros porque son los primeros organismos descubiertos en ciertas regiones. En estas regiones, donde las condiciones mejoran debido a su presencia, habrá un mejor desarrollo para las especies posteriores.

Además, los líquenes no son capaces de aguantar la contaminación. El hecho de que sobrevivan sólo en lugares en buenas condiciones ambientales los convierte en bioindicadores.

Importancia ecológica y económica

Sucesión ecológica

Los líquenes son considerados pioneros, ya que son los primeros en instalarse en algunos ambientes, como las rocas. Los micobiontes producen un ácido que provoca la desintegración de estas rocas, formando el suelo y permitiendo así la colonización de este ambiente por nuevos organismos.

Fijación de nitrógeno

Las cianobacterias presentes en algunos líquenes son capaces de fijar nitrógeno. Este proceso consiste en la transformación del nitrógeno gaseoso en amoníaco, que se incorpora a las sustancias orgánicas.

Bioindicadores

Dado que algunas especies absorben varias sustancias tóxicas, como el dióxido de carbono, y no pueden excretarlas, la ausencia de líquenes en ciertos lugares puede indicar contaminación ambiental.

También son empleados en la producción de medicamentos y cosméticos.

Curiosidad

El área de Biología que estudia los líquenes es la Liquenología.

¿Cómo citar?

Bilski E. (S.F.). Características de los Líquenes. Disponible en: https://www.caracteristicas.cc/liquenes/