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Características de los Metales

caracteristicas de los metales

El término «metal» (palabra proveniente del griego metalon) se refiere a una de las cuatro clasificaciones propuestas para los elementos químicos de la Tabla Periódica (las otras son: no metales, gases nobles e hidrógeno). Hay 94 metales de un total de 118 elementos en la Tabla.

Características

Los metales tienen características únicas que los diferencian de otras sustancias: son sólidos a temperatura ambiente (25°C) y presentan un color plateado.

Pero hay excepciones como el Cobre (Cu) y el Oro (Au) que tienen coloración roja y dorada respectivamente. El mercurio (Hg) es el único metal que se encuentra en la naturaleza en estado líquido.

La estructura atómica de los metales es cristalina, que consiste en cationes del metal envueltos por una nube de electrones.

La capacidad de los metales para conducir la electricidad se explica por la presencia de esta nube de electrones, que conduce la corriente eléctrica en los cables eléctricos, no sólo en ellos, sino en cualquier objeto metálico.

Brillo: los objetos metálicos, una vez pulidos, presentan un brillo característico, debido a los electrones libres situados en la superficie de los metales que absorben e irradian la luz.

Maleabilidad: es la capacidad que tienen los metales para producir láminas y placas muy finas.

Ductilidad: Si aplicamos la presión adecuada en regiones específicas de la superficie de un metal, éste puede transformarse en alambres y cuchillas, debido al deslizamiento causado por las capas de átomos.

Conductividad: los metales son excelentes conductores de corriente eléctrica y calor. Los cables de transmisión eléctrica son de aluminio o cobre, así como las ollas que utilizamos para cocinar los alimentos. Los metales tienen la capacidad de conducir el calor de 10 a 100 veces más rápido que otras sustancias.

Punto de fusión ebullición elevado: el metal tungsteno se funde a una temperatura de 3.410°C y hierve a 4.700°C.

Importancia

La tierra misma contiene muchos elementos, de los cuales más del 80% son metales. Los metales son reciclables y se utilizan en todo tipo de objetos y productos, desde cosméticos hasta pilas.

El aluminio, posibilitó el desarrollo de la aviación comercial moderna. Los utensilios de acero inoxidable no existirían si no fuera por el níquel y el cromo.

La energía eléctrica puede recorrer largas distancias gracias a los cables de cobre. Incluso las nuevas tecnologías con células solares utilizan metales como el silicio y el cadmio. Aparentemente hay metales por todas partes.

Algunos alimentos necesitan ser envasados en latas. La industria del embalaje se basa en los metales, como la mayoría de las industrias.

Debido a que los metales combinan el rendimiento con la accesibilidad, se encuentran en muchos bienes de consumo, como los teléfonos móviles, los equipos deportivos y la televisión.

Los procesos de fabricación y estampado de metales ayudan a producir piezas de precisión y personalizadas para las industrias de defensa nacional, aeroespacial, de salud y automotriz.

Objetos como inyectores de combustible, sensores de oxígeno y sistemas de frenos funcionan gracias a los metales.

No sólo tu cuerpo necesita metales como el zinc y el cobre para funcionar correctamente, sino que sin los metales tu computadora no existiría.

¿Cómo citar?

Bilski E. (S.F.). Características de los Metales. Disponible en: https://www.caracteristicas.cc/metales/