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Características del Océano Atlántico

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El Océano Atlántico es uno de los océanos presentes en el planeta Tierra y el segundo más grande del mundo, después del Océano Pacífico.

Su nombre está asociado a un Titán de la mitología griega llamado «Atlas». Algunos estudiosos consideran que hay cinco océanos en el mundo, a saber: Océano Atlántico, Océano Pacífico, Océano Índico, Océano Ártico y Océano Antártico.

Características

El Océano Atlántico toca varios países del mundo, y está situado entre tres continentes: América al este y Europa y África al oeste. Sus aguas corresponden al 20% de la superficie terrestre y la mayoría de los ríos del planeta desembocan en él.

El Atlántico está conectado a los océanos: Océano Ártico (norte); Océano Pacífico (suroeste); Océano Índico (sureste); y Océano Antártico (sur).

Con una superficie aproximada de 106 millones de km² y una profundidad máxima de 7.750 metros, se divide en dos partes. Así, dependiendo de su ubicación, se le llama Atlántico Norte (por encima del Ecuador) y Atlántico Sur (por debajo del Ecuador).

Las especies más pescadas son el bacalao, el arenque y la sardina.

Presenta una salinidad de aproximadamente uno 36 gramos de sal por litro de agua.

Su anchura es de unos 4.830 km entre el Norte de África y los Estados Unidos y de unos 2.848 km entre Liberia y Brasil.

Vale destacar que los mares son diferentes a los océanos, ya que son más pequeños y cerrados, mientras que los océanos son enormes y abiertos.

Dicho esto, algunos mares forman parte del Océano Atlántico, por ejemplo, el Mar Mediterráneo, el Mar del Norte, el Mar Negro, el Mar Báltico, el Mar de Noruega y el Mar de las Antillas.

Varias islas están dispersas por las aguas atlánticas, entre las que se destacan: Islas Canarias, Archipiélago de las Azores, Isla de Madeira, Isla de Cabo Verde, entre otros.

Importancia

Tiene una gran importancia económica, ya que tiene los mayores flujos comerciales (exportación e importación) del mundo. Además del transporte de mercancías, el turismo y el transporte de personas ha sido una actividad muy desarrollada.

La pesca, que se practica en todo el océano, alimenta a gran parte de la población mundial. Al explorar sus aguas, ya se han encontrado varias reservas de petróleo y gas natural.

Además de su importancia económica, presenta gran relevancia en la historia del mundo, ya que permitió el encuentro entre los habitantes de diferentes continentes en la época de la colonización, el desarrollo del comercio, entre otros.

Cabe mencionar la importancia de los océanos en el mundo porque son esenciales para el equilibrio ambiental. Además de regular el clima y la temperatura del planeta, producen gran parte del oxígeno a través de sus algas.

Problemas Ambientales

Los océanos son ecosistemas acuáticos que contienen una gran biodiversidad de plantas y animales. Sin embargo, la sobrepesca, la contaminación del agua, la pérdida de especies vegetales y animales y la explotación desenfrenada de minerales han sido algunos de los problemas que ha sufrido el Océano Atlántico en las últimas décadas.

Con el cambio climático (calentamiento global, efecto invernadero, lluvia ácida, etc.), varios investigadores están evaluando los cambios en los niveles del océano, debido al derretimiento de los casquetes polares. Alertan sobre el desarrollo sostenible de las naciones de todo el mundo y sobre las acciones conscientes por parte de todos.

Curiosidades

La isla más grande del mundo es Groenlandia, con aproximadamente 2 millones de kilómetros cuadrados. Se encuentra en el hemisferio norte del planeta y parte de la isla está rodeada por el Océano Atlántico.

¿Cómo citar?

Bilski E. (S.F.). Características del Océano Atlántico. Disponible en: https://www.caracteristicas.cc/oceano-atlantico/

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