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Características de los Protistas

El Reino Protista es uno de los reinos de los seres vivos, caracterizado por ser eucariotas, autotrófos o heterótrofos y organismos unicelulares o multicelulares.

Los protistas comprenden protozoos y algas. También existen los mixomicetos, organismos similares a los hongos pero clasificados como protistas.

Características principales

  • Los protistas son organismos unicelulares y eucariotas; por lo tanto, tienen un núcleo, envuelto en una membrana.
  • También tienen varias organelas membranosas. Este grupo incluye protozoos y algas unicelulares.
  • La mayoría presentan mitocondrias.
  • Algunos forman colonias.
  • Pueden reproducirse de forma asexual o sexual mediante fisión binaria o gametos.
  • Sus métodos de nutrición son la fagocitosis y la filtración.
  • Viven en ambientes húmedos o acuáticos.
  • Algunos pueden ser parásitos.

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Importancia

La importancia ecológica del reino protista es que las algas unicelulares, las plantónicas, son responsables de casi el 90% de la producción de oxígeno del planeta, siendo también la base de la cadena alimenticia acuática. El fitoplancton emite a la atmósfera el gas dimetilsulfuro (DMS), que es responsable de la formación de nubes y desempeña un papel importante en el clima de la Tierra.

El exceso de algas indica un desequilibrio ecológico (eutrofización).

Muchas algas tienen un contenido rico en proteínas, vitaminas y sales minerales, polisacáridos y son muy utilizadas en la alimentación, principalmente por los pueblos orientales, desde hace unos 10.000 años.

Las algas de la especie Laminaria japonica (Phaeophyta), popularmente conocidas como kombu, se utilizan en la preparación de carnes, pescados y sopas. El wakame, que también pertenece al grupo de las feofíceas, que se utiliza como ingrediente en salsas y sopas.

Las rodofíceas también se utilizan en la alimentación. Porphyra spp,conocida como nori, se utiliza en la preparación de sushi.

Muchas algas marinas han sido utilizadas para la producción de alimentos para animales.

Clasificación

Las protistas se pueden clasificar en tres grupos principales:

  • Protozoos
  • Algas unicelulares
  • Algas multicelulares

¿Cómo citar?

Bilski E. (S.F.). Características de los Protistas. Disponible en: https://www.caracteristicas.cc/protistas/