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Características de los Protistas

caracteristicas de los protistas

El Reino Protista es uno de los reinos de los seres vivos, caracterizado por ser eucariotas, autotrófos o heterótrofos y organismos unicelulares o multicelulares.

Los protistas comprenden protozoos y algas. También existen los mixomicetos, organismos similares a los hongos pero clasificados como protistas.

Características principales

  • Los protistas son organismos unicelulares y eucariotas; por lo tanto, tienen un núcleo, envuelto en una membrana.
  • También tienen varias organelas membranosas. Este grupo incluye protozoos y algas unicelulares.
  • La mayoría presentan mitocondrias.
  • Algunos forman colonias.
  • Pueden reproducirse de forma asexual o sexual mediante fisión binaria o gametos.
  • Sus métodos de nutrición son la fagocitosis y la filtración.
  • Viven en ambientes húmedos o acuáticos.
  • Algunos pueden ser parásitos.

Respiración

La respiración es muy simple en los protistas. El intercambio de gases tiene lugar mediante difusión simple, es decir, el oxígeno y el dióxido de carbono simplemente pasan a través de la membrana de las células.

Excreción

La excreción es un poco más compleja. También dependerá de si el protista es de agua dulce o salada.

El control de los líquidos dentro de los protistas se realizará mediante una estructura llamada vacuola contráctil. Esta estructura recoge el exceso de agua y la expulsa de la célula para mantener la homeostasis de la célula.

La vacuola contráctil es responsable de la osmorregulación de los protistas.

Importancia

La importancia ecológica del reino protista es que las algas unicelulares, las plantónicas, son responsables de casi el 90% de la producción de oxígeno del planeta, siendo también la base de la cadena alimenticia acuática.

El fitoplancton emite a la atmósfera el gas dimetilsulfuro (DMS), que es responsable de la formación de nubes y desempeña un papel importante en el clima de la Tierra.

El exceso de algas indica un desequilibrio ecológico (eutrofización).

Muchas algas tienen un contenido rico en proteínas, vitaminas y sales minerales, polisacáridos y son muy utilizadas en la alimentación, principalmente por los pueblos orientales, desde hace unos 10.000 años.

Las algas de la especie Laminaria japonica (Phaeophyta), popularmente conocidas como kombu, se utilizan en la preparación de carnes, pescados y sopas. El wakame, que también pertenece al grupo de las feofíceas, que se utiliza como ingrediente en salsas y sopas.

Las rodofíceas también se utilizan en la alimentación. Porphyra spp,conocida como nori, se utiliza en la preparación de sushi.

Muchas algas marinas han sido utilizadas para la producción de alimentos para animales.

Clasificación

Las protistas se pueden clasificar en tres grupos principales:

  • Protozoos
  • Algas unicelulares
  • Algas pluricelulares

Protozoos

Los protozoos son los representantes heterótrofos del Reino Protista, es decir, necesitan materia orgánica para alimentarse.

Todos sus representantes son unicelulares y pueden causar varias enfermedades. Pueden vivir en los ambientes más diversos, como ambientes marinos de agua dulce, suelos húmedos y también en huéspedes.

Algas unicelulares

Las algas unicelulares se caracterizan por ser autótrofas, es decir, son capaces de producir su propio alimento utilizando la fotosíntesis para ello.

Tienen cloroplastos, una organela que contiene un pigmento llamado clorofila, encargada de captar la energía lumínica.

Sus principales representantes son:

  • Euglenas
  • Dinoflagelados
  • Diatomeas
  • Algas doradas

Algas pluricelulares

Al igual que las algas unicelulares, también son autótrofos. Se pueden encontrar tanto en ambientes marinos como en agua dulce. En algunos casos hacen simbiosis con hongos, formando líquenes.

Sus principales representantes son:

  • Algas verdes
  • Algas marrones
  • Algas rojas

Curiosidades

Existen aproximadamente 60.000 especies de seres vivos pertenecientes al reino protista.

¿Cómo citar?

Bilski E. (S.F.). Características de los Protistas. Disponible en: https://www.caracteristicas.cc/protistas/