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Características de las Pteridofitas

Las pteridofitas, también llamadas plantas vasculares sin semillas, son un grupo de plantas en las que se observa la presencia de xilema y floema (vasos conductores) y la ausencia de semillas, característica que sólo aparece en las gimnospermas. Los fósiles más antiguos de plantas con vasos conductores datan de hace unos 425 millones de años. En Brasil se encuentran más de 1000 especies de pteridofitas, pudiéndose mencionar como representantes de este grupo a los helechos.

Características

Las pteridofitas son plantas que tienen xilema y floema como tejidos de conducción especializados. La aparición de estos tejidos fue posible gracias a la aparición de la lignina, que asegura la resistencia a los elementos del xilema y de las células esclerenquimáticas. La resistencia adquirida por estas plantas fue un paso esencial para que se hicieran más grandes en tamaño que las briofitas.

caracteristicas de las pteridofitas

En estas plantas observamos una alternancia de generaciones, en la que el esporófito (fase del ciclo de vida que produce esporas) destaca por ser la generación dominante. El esporófito en estos grupos es más grande y también más complejo que el gametófito. Esta característica también los diferencia de las briofitas, ya que, en este último grupo, la generación dominante es el gametófito (fase del ciclo de vida que produce gametos).

En estas plantas se observa la presencia de raíces, tallo y hojas verdaderas. Las raíces actúan para fijar la planta al sustrato y eliminar los nutrientes y el agua del suelo. El tallo actúa como una estructura que actúa como soporte de las hojas. Las hojas son las que intervienen en la fotosíntesis.

En estas plantas se observa la necesidad de agua para que se produzca la fertilización. Esto se debe a que los gametos masculinos son flagelados y necesitan nadar hasta el gametófito femenino para fertilizar la oósfera (gametos femeninos). Debido a esta característica, encontramos las plantas del grupo de las pteridofitas, principalmente, en lugares húmedos. En estas plantas no se observa la presencia de granos de polen, semillas, flores o frutos.

Hábitat

Las pteridofitas se observan en una amplia variedad de hábitats, encontrándose en ambientes forestales e incluso en áreas secas. Sin embargo, la gran mayoría de las especies se encuentran en regiones donde la humedad del suelo es mayor.

Ciclo de vida

Existen diferentes tipos de pteridofitas, por lo que hay diferentes ciclos de vida en este grupo de plantas. A continuación describiremos el ciclo de vida de un helecho homosporado, una planta muy característica del grupo de plantas vasculares sin semillas.

La gran mayoría de las pteridofitas se caracterizan por ser homosporados, es decir, tienen un solo tipo de esporangio, que es capaz de producir un solo tipo de espora, que se desarrolla en un gametófito bisexual. Una pequeña porción de plantas vasculares sin semillas es heterosporada.

En este tipo de planta, hay dos tipos de esporangios, que producen dos tipos de esporas. Los megasporangios son responsables de producir mega esporas, que forman los gametófitos femeninos, y los microsporangios producen microesporas, que desarrollan los gametófitos masculinos. En Selaginella, por ejemplo, se observa heterosporia.

En los helechos adultos, hay hojas que, en su cara anterior, tienen sueros, que son racimos de esporangios. En el interior de los sueros se producen las esporas de meiosis. Cuando el suero libera las esporas del helecho, éstas caen al medio ambiente y germinan, en condiciones adecuadas, dando lugar a un gametófito.

Los gametófitos son verdes y nutricionalmente independientes de los esporófitos. Poseen forma de corazón y tienen pequeños filamentos llamados rizoides, que se dirigen al sustrato. Los gametófitos bisexuales tienen arquegonios y anteridios. Los arquegonios son los responsables de producir la oósfera, mientras que los anteridios producen los anterozoides.

Normalmente, el arquegonio y el anteridio del gametófito del helecho maduran en diferentes épocas y, por lo tanto, la fertilización suele implicar gametos producidos en diferentes gametófitos. El anterozoide nadará en la oósfera y la fertilizará. Se producirá la formación del cigoto, que se dividirá y, con el tiempo, se diferenciará en un esporófito adulto. Tan pronto como el esporófito se adhiere al suelo a través de sus raíces, el gametófito se desintegra.

Clasificación

Las pteridofitas se clasifican actualmente en dos filos:

  • Lycopodiophyta: En este grupo encontramos Lycopodium, Selaginella e Isoetes.
  • Monilophyta: En este grupo encontramos helechos y Equisetum.

Importancia

Las pteridofitas son plantas que presentan una importancia económica y ecológica. Como todas las plantas, las pteridofitas son organismos productores y por lo tanto son la base de algunas cadenas alimenticias. Además, los antepasados de las pteridofitas actuales formaron los primeros grandes bosques, lo que contribuyó a la reducción de los niveles de dióxido de carbono en la atmósfera en el período carbonífero.

Las plantas vasculares sin semillas que formaron los primeros bosques se convirtieron más tarde en carbón vegetal, y este producto tiene un gran valor económico.

Además del carbón, no podemos dejar de mencionar que algunas especies actuales también han sido explotadas económicamente, como es el caso de una especie de helecho que alcanza una altura de unos cinco metros. Esta planta fue utilizada en la producción un tipo de maceta. Actualmente, ya no se puede fabricar, porque la planta está en la lista de especies amenazadas.

También se utilizan como plantas ornamentales, haciendo que los ambientes sean más agradables.

¿Cómo citar?

Bilski E. (S.F.). Características de las Pteridofitas. Disponible en: https://www.caracteristicas.cc/pteridofitas/