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Características del Selenio

caracteristicas del selenio

El selenio es un elemento químico del grupo 16 (no metálico) que pertenece al cuarto período de la tabla periódica.

Características

  • Nombre del elemento: Selenio (Selenium)
  • Origen del nombre: Del griego selene: Luna.
  • Descubridor: Fue descubierto por el químico sueco Jõns Jakob Berzelius (1779-1848).
  • Año de descubrimiento: 1817
  • Número atómico (Z): 34
  • Masa atómica: 78,9600
  • Grupo: 16
  • Período: 4
  • Configuración electrónica: [Ar] 3d104s24p4
  • Radio atómico: 115 pm
  • Estado de agregación (CNPT): sólido
  • PE: 685 °C
  • PF: 221 °C

Propiedades físicas y químicas

La concentración de selenio en la corteza terrestre es baja. Puede presentarse en varias formas alotrópicas, entre ellas la amorfa, no cristalina, que es roja cuando está en forma de polvo y negra cuando está en forma vítrea.

La forma cristalina, de color rojo; y la forma metálica, de color gris.

En estado líquido, el selenio es negro.

La forma metálica es la más estable.

Es levemente soluble en éter y en disulfuro de carbono e insoluble en alcohol y agua.

Puede convertir la luz en electricidad, gracias a su propiedad fotoeléctrica. Cuando se lo expone a la luz, su conductividad eléctrica aumenta.

Es un material semiconductor de tipo p por debajo de su punto de fusión.

El selenio no es tóxico, pero compuestos como el seleniuro de hidrógeno son altamente venenosos.

Los minerales de selenio son raros en la naturaleza. En general, el selenio se presenta como una impureza en los minerales de sulfuros metálicos de cobre, hierro y plomo en forma de seleniuros de estos metales.

El selenio puede obtenerse como subproducto de la producción electrolítica del cobre. También se lo obtiene a partir de residuos de la producción de ácido sulfúrico. Este residuo se oxida con carbonato de sodio, que produce seleniuro de sodio.

El seleniuro de sodio, a su vez, se trata con ácido sulfúrico para producir el ácido selénico. La reacción del ácido selenoso con el dióxido de azufre da lugar a la formación de selenio amorfo, que puede refinarse a una pureza del 99,7%.

Historia

Fue descubierto por J.J. Berzélius en 1817, movido por la afirmación de Martin Klaprot de que la coloración residual de un subproducto de la producción de ácido sulfúrico era telurio, pero Berzélius, no satisfecho con estas afirmaciones, sometió la muestra a un análisis que concluía que el residuo era un nuevo elemento químico.

Se descubrió el selenio, que recibió su nombre porque se confundió con el telurio originario del latín «Tellus», que significa diosa de la tierra, y Berzélius decidió que el nuevo elemento que descubrió se llamaría selenio, proveniente del griego «Selene», que significa diosa Luna.

Aplicaciones

El selenio se utiliza como aditivo para los aceros inoxidables.

En la industria, el selenio se utiliza para decolorar el vidrio, producir piezas de color rojo, fabricar esmaltes cerámicos y producir insecticidas.

También se utiliza en rectificadores, que convierten la corriente alterna en corriente continua.

El selenio también se puede utilizar en (A) células fotoeléctricas, (B) fotómetros y (C) células solares.

Importancia biológica

Es importante destacar que el selenio, a pesar de ser tóxico, juega un papel fundamental en el mantenimiento de las diversas formas de vida que existen, siendo indispensable ya que forma una clase de proteínas importantes, llamadas selenoproteínas, algunas de las cuales se mencionan a continuación porque son las más importantes y encargadas de los procesos metabólicos del organismo de los seres vivos:

  • Selenoproteína P
  • Selenoproteína W
  • Selenofosfato sintetasa

Alotropía del selenio

Se conocen seis variedades alotrópicas de selenio. El interés en estas variedades se debe al uso del elemento en dispositivos electrónicos, por ejemplo, dispositivos de imagen en fotocopiadoras, rectificadores (dispositivos que convierten la corriente alterna en corriente continua) y diodos emisores de luz (LED).

¿Cómo citar?

Bilski E. (S.F.). Características del Selenio. Disponible en: https://www.caracteristicas.cc/selenio/

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