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Características del Telurio

caracteristicas del telurio

El telurio es un elemento químico con el símbolo Te, número atómico 52 (52 protones y 52 electrones) y masa atómica de 127,6 u.

Características

  • Nombre del elemento: Telurio (Tellurium)
  • Origen del nombre: Del latín tellus: terra.
  • Descubridor: Fue descubierto por el minerólogo húngaro Franz-Joseph Muller von Reichenstein (1742-1825) y aislado por el químico alemán Martin Heinrich Klaproth (1743-1817) en 1798.
  • Año de descubrimiento: 1782
  • Número atómico (Z): 52
  • Masa atómica (A): 127.6000
  • Grupo: 16
  • Período: 5
  • Configuración electrónica: [Kr] 4d105s25p2
  • Radio atómico: 140 pm
  • Estado de agregación (CNTP): sólido
  • PE: 988 °C
  • PF: 449,51 °C

Propiedades físicas y químicas

El telurio, en su forma cristalina, es un metal blanco plateado, quebradizo y fácilmente pulverizable. Se presenta en dos formas: amorfa y cristalina. En el aire, arde como una llama azul y se convierte en óxido de telurio. Fundido, corroe el hierro, el cobre y el acero inoxidable.

Aunque se puede encontrar en su forma neutra (amorfa), es más común su aparición en la forma cristalina, encontrándose en minerales como calaverita, telurita, coloradoíta y tetradimita.

También puede aparecer mezclado con metales como el oro, el cobre y el azufre.

Su forma amorfa puede prepararse precipitando telurio en una solución de ácido telúrico. También se lo obtiene del lodo anódico de la refinación electrolítica del cobre.

Historia

Su nombre proviene del latín Tellus que significa Tierra. Descubierto en 1782 por Franz Muller von Reichenstein, en una mina de oro conocido como Aurum Album.

Klaploth lo aisló tratando este mineral con agua regia, precipitando la solución con exceso de KOH, filtrando, y en la solución resultante añadiendo HCl. Al precipitado obtenido se lo mezcló con aceite y se lo calentó para su reducción.

Hoy en día el telurio se lo encuentra en el lodo anódico de la refinación del cobre. Es un semimetal plateado, fácilmente reducible a polvo y se quema en el aire. No reacciona con HCl pero es atacado por HNO3 y H2SO4. También se encuentra en forma de polvo amorfo gris oscuro.

Aplicaciones

El telurio se utiliza en la industria metalúrgica como aditivo para optimizar las propiedades mecánicas de los aceros inoxidables y también para mejorar la resistencia mecánica del plomo. Actúa como anticorrosivo en contacto con el plomo.

El telurio forma aleaciones con cobre y plomo, que se utilizan en soldaduras y equipos químicos.

También se lo puede aplicar como catalizador y en la fabricación de dispositivos termoeléctricos para generar electricidad y refrigeración. El telurio también se utiliza en la producción de cerámica, vidrio coloreado y espoletas para municiones.

El telurio de cadmio se utiliza en las celdas solares más eficientes, y el telurio de cadmio y mercurio se puede utilizar como semiconductor porque es muy sensible a la radiación infrarroja.

Acción biológica

El telurio no presenta grandes problemas para la salud del organismo, pero si está presente en el aire (incluso en bajas concentraciones – alrededor de 0.01mg/m³) puede causar desde sequedad en la boca y aliento desagradable hasta dolores de cabeza y vértigo.

Por lo tanto, todo y cualquier compuesto que contenga este metal debe manejarse con la debida precaución.

¿Cómo citar?

Bilski E. (S.F.). Características del Telurio. Disponible en: https://www.caracteristicas.cc/telurio/